01-06-2021 | Patologie virali

Fuoco di Sant'Antonio

Scritto da Stella

Ogni anno c'è un numero considerevole di persone che soffrono di herpes zoster, conosciuto anche come Fuoco di sant’Antonio. 
In linea di massima non è un'infezione molto pericolosa, ma è comunque importantissimo contattare il proprio medico nel momento in cui dovesse manifestarsi una sintomatologia correlabile a questo virus.  Lo scopo di questo articolo è approfondire l'argomento, così da conoscere meglio questo virus e il decorso dell'infezione, in modo da comprendere cosa sia, come nasca, quali siano le possibili forme di trattamento, ma soprattutto riuscire a riconoscere i sintomi corrispondenti e intervenire quanto prima.

Ogni anno c'è un numero considerevole di persone che soffrono di herpes zoster, conosciuto anche come Fuoco di sant’Antonio. 
In linea di massima non è un'infezione molto pericolosa, ma è comunque importantissimo contattare il proprio medico nel momento in cui dovesse manifestarsi una sintomatologia correlabile a questo virus.  Lo scopo di questo articolo è approfondire l'argomento, così da conoscere meglio questo virus e il decorso dell'infezione, in modo da comprendere cosa sia, come nasca, quali siano le possibili forme di trattamento, ma soprattutto riuscire a riconoscere i sintomi corrispondenti e intervenire quanto prima.

Come si manifesta il Fuoco di Sant'Antonio?
Il sintomo principale dell'Herpes Zoster o Fuoco di Sant’Antonio è una dolorosa eruzione cutanea che si sviluppa in vescicole pruriginose, simili alla varicella.
 Le vescicole possono durare fino a una settimana, ma pochi giorni dopo la loro comparsa diventano giallastre, si appiattiscono e si seccano. Le croste si formano  quindi in prossimità delle vescicole, che possono lasciare anche leggere cicatrici sull'epidermide. Il dolore causato può essere costante, sordo o bruciante e la sua intensità può variare da lieve a grave. Di tanto in tanto si può accusare un dolore lancinante acuto e l'area della pelle colpita sarà di solito molto sensibile. 
In alcuni casi, l'herpes zoster o Fuoco di Sant’Antonio può causare sintomi precoci che si sviluppano qualche giorno prima dell'inizio dell'eruzione cutanea dolorosa. 
Questi primi sintomi possono essere tra i più frequenti:
- mal di testa
- formicolio, intorpidimento o prurito della pelle nella zona interessata
- una sensazione di disagio generale
- una temperatura elevata (febbre)
Il decorso dell’Herpes Zoster o Fuoco di Sant’Antonio di solito dura dalle due alle quattro settimane. In genere, colpisce un'area specifica su un lato del corpo e non attraversa la linea mediana del corpo (una linea immaginaria che corre tra gli occhi lungo l'ombelico). Qualsiasi parte del corpo può essere interessata, compresi il viso e gli occhi, ma il torace e l'addome sono le zone più comuni.


Sei contagioso?
Una persona può trasmettere il virus della varicella zoster o Fuoco di Sant’Antonio a chiunque non sia immune alla varicella. Ciò avviene di solito attraverso il contatto diretto con le ferite aperte dell'eruzione cutanea e una volta contratto il virus, la persona svilupperà la varicella. La varicella o può essere pericolosa per alcune persone. Fino a quando la vostra infezione non svilupperà sfoghi o croste, siete contagiosi e dovreste evitare il contatto fisico con chiunque non abbia ancora avuto la varicella o non abbia fatto il vaccino contro la varicella. Questo è particolarmente importante per le persone con sistema immunitario indebolito, come le donne incinte e i neonati i quali sono i soggetti più a rischio.


Fattori di rischio 
Chiunque abbia mai avuto la varicella può avere il Fuoco di Sant’Antonio. I fattori che possono aumentare il rischio di sviluppo dell'herpes zoster o includono:
- Avere più di 50 anni. La patologia è più comune tra le persone di età superiore ai 50 anni. Il rischio aumenta con l'età. Alcuni esperti stimano che la metà delle persone di 80 anni e più soffriranno di herpes zoster.
- Malattie pregresse. Le malattie che indeboliscono il sistema immunitario come l'HIV/AIDS e il cancro possono aumentare il rischio di contrarre l'infezione.
- Sottoporsi a trattamenti per il cancro. La radioterapia o la chemioterapia possono abbassare le difese immunitarie e possono portare all'infezione.
- L'assunzione di alcuni farmaci. I farmaci progettati per prevenire il rigetto di organi trapiantati possono aumentare il rischio di herpes zoster - così come l'uso a lungo termine di steroidi come il prednisone.

Zona e gravidanza
L'herpes zoster durante la gravidanza potrebbe causare importanti complicanze sia per la mamma che per il feto. Se si entra in contatto con qualcuno che ha la varicella o un'infezione da herpes zoster attiva, si può sviluppare la varicella se non si è stati vaccinati o se non ne si è mai avuta una prima. A seconda del trimestre in cui ci si trova, la varicella può portare a difetti congeniti più o meno importanti durante la gravidanza. 


Il fuoco di Fuoco di Sant’Antonio in adulti anziani
Il  Fuoco di Sant’Antonio è particolarmente comune negli adulti più anziani,, circa la metà dei casi coinvolge persone di 60 anni o più. Questa fascia d'età ha più probabilità di contrarre l'herpes zoster, poiché è più probabile che il sistema immunitario degli anziani sia compromesso. Gli anziani con l'herpes zoster hanno più probabilità di avere complicazioni rispetto alla popolazione generale, sono anche più suscettibili sia alla polmonite che all'infiammazione cerebrale, quindi è assolutamente prioritario che un medico li veda nella fase iniziale per combattere la malattia.

Prevenzione
Due vaccini possono aiutare a prevenire l'herpes zoster - il vaccino contro la varicella (varicella) e il vaccino contro l'herpes zoster (varicella-zoster). 

Vaccino contro la varicella
Il vaccino contro la varicella (Varivax) è diventato un vaccino di routine per bambini per prevenire la varicella. Il vaccino è consigliato anche per  gli adulti che non hanno mai avuto la varicella. Anche se il vaccino non garantisce che non si otterrà la varicella o l'herpes zoster, può ridurre di molto le 
probabilità di complicazioni e ridurre la gravità della malattia.
Il vaccino anti-varicella è obbligatorio e viene in genere somministrato in due dosi:
-la prima dai 13 ai 15 mesi di età,
-il richiamo a 6 anni.
Il vaccino è efficace circa dal 70% al 85% nel prevenire l’infezione lieve e in più del 95% dei casi nella prevenzione delle forme da moderata a grave dell’infezione. 
Anche se il vaccino funziona abbastanza bene alcuni ragazzi immunizzati contraggono ugualmente la varicella, ma i sintomi sono comunque miti rispetto a coloro che non hanno effettuato il vaccino e vengono infettati.

Vaccino contro l'herpes zoster o Fuoco di Sant’Antonio
Il rischio di contrarre la varicella in età adulta può essere ridotto mediante la vaccinazione; il ciclo vaccinale comprende 2 dosi a distanza di 1-2 mesi l'una dall'altra. 
Nel caso l'infezione fosse già avvenuta, il medico può prescrivere farmaci antivirali (aciclovir), oltre a consigliare antipiretici e preparati topici per alleviare il prurito.

Come per il vaccino contro la varicella, il vaccino per l'herpes zoster o Fuoco di Sant’Antonio non garantisce l'assenza della contrazione della malattia. Ma è probabile che il vaccino riduca il decorso e la gravità dell'infezione e riduca il rischio di nevralgia posterpetica. Il vaccino ovviamente viene utilizzato solo come strategia di prevenzione e non è destinato a curare le persone che attualmente hanno la malattia. Parlate con il vostro medico di quale opzione è meglio per voi.

Decorso del Fuoco di Sant'Antonio
Alcune persone hanno sintomi talmente lievi di Herpes Zoster che quasi non necessitano di cure mediche. D'altra parte invece, i sintomi gravi possono persino richiedere a una visita al pronto soccorso. Per questo motivo è assolutamente fondamentale andare comunque dal medico. Quando si prende un appuntamento con il medico di famiglia è utile portare una lista di possibili domande da porgli. Le seguenti informazioni possono essere utili anche per il vostro medico:  
- Una descrizione dettagliata dei vostri sintomi
- Informazioni sui vostri problemi medici passati e presenti
- Informazioni sui problemi di salute dei vostri genitori o dei vostri fratelli e sorelle
- Tutti i farmaci, le vitamine e gli integratori alimentari che state prendendo

Come viene diagnosticato l'herpes zoster o Fuoco di Sant’Antonio?
L'Herpes Zoster o Fuoco di Sant’Antonio  viene spesso diagnosticata dal medico in base all'aspetto caratteristico e alla diffusione dell'eruzione cutanea peculiare dell'herpes Zoster, ovvero un'eruzione cutanea dolorosa e unilaterale. La diagnosi dell'herpes Zoster prima della comparsa dell'eruzione o nei casi di Zoster senza eruzione talvolta può essere difficile. Nei casi in cui la diagnosi non è chiara, sono disponibili esami di laboratorio per confermare la diagnosi. A seconda della situazione clinica, il test può essere fatto guardando le analisi del sangue (gli anticorpi contro il virus della varicella zoster) o eseguendo test specializzati per individuare la lesione cutanea.


L'Herpes Zoster o Fuoco di Sant’Antonio viene solitamente diagnosticato e trattato da un medico di base o da un medico di emergenza. Per alcune persone che sviluppano complicazioni dell'Herpes Zoster, può essere coinvolto uno specialista in oftalmologia, neurologia o malattie infettive. Alcuni pazienti con nevralgia posterpetica possono richiedere l'assistenza di uno specialista del dolore. Il trattamento con l'herpes zoster o Fuoco di Sant’Antonio ha lo scopo di ridurre gli effetti del virus e di ridurre il dolore. Ci sono diversi farmaci che possono essere utilizzati, il vostro medico discuterà con voi le migliori opzioni di trattamento per la vostra situazione specifica. La maggior parte dei casi di infezione può essere trattata a casa. In alcuni casi, possono essere ricoverate in ospedale persone con sistema immunitario  compromesso o persone con sintomi e/o complicazioni gravi.

Curiosità
L'herpes zoster non è la stessa malattia dell'herpes simplex, che causa herpes labiale, vescicole febbrili o herpes genitale.